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软件崛起:美的人机新世代的关键一环

来源:消费日报 2018-05-22 热度:

这个方向指的是软件崛起。就像手机 APP 一样,手机会经常换代,去年iPhone 7,今年就是 iPhone X,但手机软件却不容易被替代,它所提供的可能性是无限的,而这也将是智能家电方向。

当互联网公司纷纷开始进军制造业时,那些在过去数十年扛起“中国制造”这面大旗的企业在干嘛?在迈向“智能制造”的转型过程中,他们做了哪些战略方向上的调整?

作为“中国制造”的代表性企业之一,美的集团的做法是把软件业务视为“人机新时代”的关键一环来发展。

在美的集团研究院副院长徐成茂博士看来,“智能来自于软件”。美的集团从 2007 年开始涉足智能家电至今,已经 10 年,但前 8 年都是迷糊的。“一直到 2016 年 7 月时,我们才真正把整个智能家电的发展方向理清楚。

这个方向指的是软件崛起。就像手机 APP 一样,手机会经常换代,去年iPhone 7,今年就是 iPhone X,但手机软件却不容易被替代,它所提供的可能性是无限的,而这也将是智能家电方向。

在家电中硬件——大件如冰箱、洗衣机、空调,小至电饭煲等硬件产品,它们不像手机那样,每一年半载就会被新的代替,用户不会希望自己的家电只用一年或两年就更换,他们会希望用得更久时间,五年、甚至十年。

这也是做家电的基本产品逻辑,用户能够放心长时间使用自家产品。但现在技术和互联网信息更新得很快,怎么能在不更换原有的产品硬件上,把持续更新的软性服务、体验更好地提供给用户?

“通过软件和内容的不断的迭代更新,来产生新的功能,这样让用户永远用新东西,”徐成茂说。

就像一个 APP 不定期提醒用户更新系统软件,家电产品也可以这么做,这就是智能家电的关键。未来硬件的作用在产品里会不断的削弱,但软件的作用不断增强。

以诺基亚为例,手机硬件的品质曾经为公司董事们所自豪,但科技发展到2010年代以后,硬件功能是越来越少了,反观软件功能却越来越多,也越来越重要。现在用户就连摄像头拍照,都要打开一个自带滤镜的 APP。在此局势下,诺基亚免不了陷入到一个尴尬的处境。总的来说,对于电器类、数码类产品,硬件功能不需要多,保持本质功能,能够带动越来越多的软件功能更新,才是最重要的。

同样的逻辑放在家电产品中,硬件固然重要,比如洗衣机,滚筒、电机、管子,但其实软件才是最核心的操作——放水、排水、洗衣程序,这是目前的软件功能。未来在家电上会有更多的功能,也许会联网,成为一个互联平台,从手机端来选择今天要洗的衣服材质,用哪些洗衣方式,用户自己在家完成干洗,很快就可以了。

但软件的更新,并不是粗糙地把软件功能简单放在手机端就可以,它需要根据用户的实际需求、实际使用场景而设计。

仔细回顾过去第一代智能家电,比如冰箱,它和手机的“智能”连接,在软件上的更新,其实是增加了两个功能,调温度和放置了摄像头。

实际上,用户并不了解,冰箱的温度是不应该随意调的。冰冻层一般是正4度到6度,底下冷冻层是零下18度,如果在手机上面调,把零下18度调成零下14度其实是不科学的。目前冷冻层零下18度是经过试验出来最科学的温度。但如果在手机上随意调动温度,虽然方便,但其实对食物保险功能会造成一定破坏性,而这些大部分用户是不懂的。

后来也有一些其他品牌的冰箱,开始在产品内设置摄像头,放了12个摄象头。本意是可以让用户在手机端随时了解冰箱有哪些食物,缺了什么。但实际上冰箱内放置了摄像头碰到了一个问题,就是摄象头放进去以后,数据传不出来。原因是什么呢,因为冰箱里的数据线无法承载图像的传输,一个摄像头所拍的图片可能要 2M, 12 个摄像头就是 24 M了,由于冰箱提供给用户足够大的储存容量后,留给硬件的空间并不多,无法安装日常的网络数据线,它传出来的可能只有几百K,甚至几K,这些都不是用户需要的。

一个好的智能家电产品,不应该以工程师设计出了什么新的功能,就要推给用户去用,让用户去找到他们合适的场景,而是要反过来做,要看用户的场景是什么,需求是什么,再从这些场景中去构架去设计功能,提供给他们。这些都需要长时间的市场和用户调研才能得出,再去看架构上面需要什么样的技术,颠覆着做。

第一代智能家电没做好的根本原因,本质上就是人机关系没有做好。麦肯锡在 2009 年时提出“消费者决策旅程”(The consumer decision journey),消费者要了解一件产品、认识它、购买它并使用它,这是一个流程,这也是产品数字化最核心的流程,以消费者为核心的一个旅程,在这里面,消费者才是最重要的。

“智能要回归到产品的本质,冰箱要好好的能够保鲜,烤箱要烤出好的东西,这是本质,在这个基础上人性化、个性化的服务,不能把它们搞颠倒了,”徐成茂说。

可以肯定的是,未来,智能家电中人与机器的关系已经转变为更深入、更融合的协作关系。这也是美的在对智能家电的重要方向, 2 年前明确产品的方向后,如今美的又将之升级为更高的发展战略,“人机新时代”。

这一战略的提出,不仅是延展此前的 “双智战略”,也是力图以大数据和AI为驱动,赋予产品、机器、流程、系统以感知、认知、理解和决策的能力,把美的在产品和产业布局上的独有优势全线打通,并把在制造与生活的实践推往全新高度,为用户带来更美的生活体验。

实际上,在去年 12 月广州全球财富论坛早餐会上,美的集团董事长方洪波就表示:“社会正在走向一个人机完美交互的时代。”方说,制造企业的未来必然是人机交互,机器将更加智能,未来家用电器可远程控制,并能够通过大数据技术掌握学习功能,完成各类参数的自动调节,以最大限度地适应人们的生活、工作习惯。

而接入互联网,是美的智能化的第一步,同时也是最重要的一步,而这将通过与智能移动终端的配合,把产品端的操纵程序,一一的能够移到全部手机端。

在美的看来,人机新时代的最终目标,是人与机器零交互,机器产品会是个性化、人性化的,它拥有的产品能力是能力知你、懂你、服务好你。那么产品就将有拥有五个维度,本机智能化、交互智能化、场景智能化、生态智能化、服务智能化而要完成这五个维度的底层逻辑在于软件的崛起。

现在美的正在把“很重”的智能家电APP变成一个“很轻”的APP,让它实现场景化、互联互通,然后按照上述五个维度一一去实现。最终决定产品好不好,只有一个标准,就是用户喜不喜欢,觉得有没有价值。

软件崛起 美的人机新世代

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